Επαγγελματίας, πτυχιούχος, επιτυχημένος!

Τι καλύτερο θα μπορούσε να φανταστεί ένας 23χρονος; Πόσο, όμως, έχει παλέψει για να το απολαμβάνει. Ο Ματ Σμιθ, απέκλεισε τη Λίβερπουλ στο Κύπελλο Αγγλίας, έστειλε το ματς με την Έβερτον σε επαναληπτικό, πήρε το πτυχίο του στο διεθνές μάνατζμεντ και απολαμβάνει τον τίτλο του επαγγελματία ποδοσφαιριστή και πτυχιούχου νεαρού!  

Advertisement
Επαγγελματίας, πτυχιούχος, επιτυχημένος!

Η Όλνταμ απέκλεισε τη Λίβερπουλ σε μια από τις μεγαλύτερες εκπλήξεις του Κυπέλλου Αγγλίας τα τελευταία χρόνια αλλά δεν σταμάτησε εκεί. Οδήγησε τη μάχη με την Έβερτον σε επαναληπτικό και σήμερα θα διεκδικήσει την πρόκριση. Πρωταγωνιστής της, ο Ματ Σμιθ. Ο 23χρονος άσος ελαχιστοποίησε το χρόνο ξεκούρασης ανάμεσα σε ποδόσφαιρο και πανεπιστήμιο και τώρα απολαμβάνει τους καρπούς των προσπαθειών του.

Ο Σμιθ δεν έχει καταφέρει να αγωνιστεί σε μεγαλύτερο σύλλογο από την Όλνταμ μέχρι στιγμής στην καριέρα του. Στα ερασιτεχνικά σωματεία που βρέθηκε μέχρι το 2011, βολευόταν γιατί μπορούσε παράλληλα να προπονείται χωρίς ιδιαίτερες απαιτήσεις αλλά και να σπουδάζει. Ήταν από τους λίγους άντρες στην Αγγλία που δεν πήραν απόφαση στο δίλημμα…μπάλα ή σπουδές, όπως αναγκάστηκε να κάνει στα μέσα της δεκαετίας του ’70 ο Στιβ Κόπελ ή αρκετά χρόνια αργότερα ο Γκάρεθ Σαουθγκέιτ.

Επέλεξε και τα δύο και η ζωή εδώ και 1,5 μήνα τον δικαιώνει. Είναι ο παίκτης, ο οποίος χάρισε στην ομάδα του μια σπουδαία πρόκριση επί της Λίβερπουλ και έστειλε το ματς με την Εβερτον σε επαναληπτικό. Ο ύψους 1.98 επιθετικός, πήρε το πτυχίο του το περασμένο καλοκαίρι στο διεθνές μάνατζμεντ και σκέφτεται ήδη το μεταπτυχιακό που θα ακολουθήσει.

Ταυτόχρονα σκέφτεται όπως όλοι οι επαγγελματίες ποδοσφαιριστές της ηλικίας του. Περιμένει την ευκαιρία που θα τον φέρει σε σύλλογο της  Τσάμπιονσιπ ή ακόμη και της Πρέμιερ Λιγκ.

«Τα πρώτα τρία χρόνια ήταν νορμάλ. Όταν όμως άρχισα να συνειδητοποιώ ότι μπορώ να πάρω μεταγραφή σε μεγαλύτερη ομάδα, κατάλαβα ότι είχα μια τεράστια ευκαιρία. Δεν ήθελα όμως να παρατήσω τις σπουδές μου» ανέφερε ο Σμιθ στο ξεκίνημα της συνέντευξής του και συνέχισε «Πήγαινα στη βιβλιοθήκη τα ξημερώματα και μετά έπρεπε να οδηγώ για τρεις ώρες για να προπονούμαι με την Μπόστον. Σιγά-σιγά άρχισα να χάνω μαθήματα, σεμινάρια και δυσκολευόμουν στις εξετάσεις. Ευτυχώς είχα έναν πολύ καλό φίλο, ο οποίος τώρα εργάζεται στην Κίνα ως τραπεζικός επενδυτής, ο οποίος με βοήθησε πάρα πολύ. Χωρίς αυτόν δεν θα είχα καταφέρει τίποτα».

Ο Σμιθ παραδέχθηκε αστειευόμενος ότι ο αυτοκινητόδρομος Μ6 έγινε ο καλύτερός του φίλος και πως δεν θα είχε καταφέρει τίποτα αν ο πατέρας του, δεν του είχε μεταδώσει το πνεύμα του νικητή από πολύ μικρή ηλικία

«Όταν ήμουν 15 χρονών, ξυπνούσαμε στις 5 το πρωί για να κάνουμε ειδική προπόνηση στα τελειώματα φάσεων και μετά έπρεπε να πάω σχολείο. Ήθελε να μου δώσει μια σωστή ευκαιρία να γίνω επαγγελματίας ποδοσφαιριστής και ποτέ δεν με πίεσε για κάτι. Αυτό ήταν που με ώθησε να μην παρατήσω τίποτα από τα δύο. Να προσπαθώ να αποδώσω σε δύο τομείς όσο καλύτερα μπορώ».

Ο Σμιθ μάλιστα παραδέχθηκε ότι χαίρεται περισσότερο για τους γονείς του, οι οποίοι τον βλέπουν πλέον ευτυχισμένο έχοντας ολοκληρώσει τις σπουδές του και παράλληλα πανηγυρίζει την εξαιρετική πορεία της ομάδας του με αυτόν πρωταγωνιστή στο Κύπελλο. Δικαιολογημένα αφού δεν υπάρχουν πολλοί ποδοσφαιριστές με πτυχίο στα χέρια που να έχουν αποκλείσει τη Λίβερπουλ, αγωνιζόμενοι σε ομάδα 3ης κατηγορίας.