Ο χαμογελαστός Καντέ που δικαίωσε τον... Τσώρτσιλ

«Το να βελτιώνεσαι σημαίνει να αλλάζεις. Το να είσαι τέλειος σημαίνει να αλλάζεις συχνά», με τον Ν'γκολό Καντέ να δίνει σάρκα και οστά στην κάποτε ρήση του Βρετανού πρωθυπουργού Τσώρτσιλ, έχοντας ανατρέψει τα πάντα στην καριέρα του προς το καλύτερο, μέσα σε μία μόλις τριετία. Πως ο κοντός αθόρυβος παίκτης της Καέν κατόρθωσε να φτάσει στην κορυφή της ποδοσφαιρικής πυραμίδας; Το england365 ξετυλίγει το πλούσιο παλμαρέ των αλλαγών του Καντέ, με αφορμή τη βράβευσή του, ως ένας από τους καλύτερους παίκτες παγκοσμίως την περσινή σεζόν.    

Advertisement
Ο χαμογελαστός Καντέ που δικαίωσε τον... Τσώρτσιλ

Τον Αύγουστο του 2015, ένα άγνωστο -στο ευρύ κοινό- αμυντικό χαφ, κάνει το άλμα από το γαλλικό πρωτάθλημα, με τη μεταγραφή του στην Πρέμιερ Λιγκ. Η αίγλη της Αγγλίας ομολογουμένως αδιαμφισβήτητη, με τον Καντέ να υπογράφει στη Λέστερ χωρίς ουδείς να γνωρίζει το θαύμα που θα ερχόταν λίγους μήνες αργότερα. Η εμφάνισή του στο Νησί δεν πέρασε απαρατήρητη, ενώ σε συνδυασμό με τις καλές παρουσίες στο στρατόπεδο των «αλεπούδων», ο Γάλλος πήρε και την πολυπόθητη «κλήση» για να εκπροσωπήσει τη χώρα του. Το Μάρτιο του 2016 κάνει το ντεμπούτο του με τους «τρικολόρ», με τη μοίρα να του επιφυλάσσει πολλά για τη συνέχεια. 

Ο Δαυίδ Ρανιέρι νίκησε αρκετούς Γολιάθ, μέχρι να πετύχει κάτι που δεν περίμενε κανείς πως θα συμβεί. Η Λέστερ γίνεται πρωταθλήτρια Αγγλίας, ως η πιο όμορφη και αγνή σταχτοπούτα της σύγχρονης ποδοσφαιρικής εποχής, σ'ένα όμορφο παραμύθι χωρίς δράκους, που διατήρησε το happy end μέχρι τέλους, δηλαδή την κορυφή το Μάιο του 2016. Ο Καντέ είχε γίνει μέσα σε λίγους μήνες όχι μόνο πρωταθλητής Νησιού, στην παρθενική του σεζόν, αλλά χαρακτηρίστηκε ως το πιο πολύτιμο εργαλείο στην ομάδα του Ιταλού Κόουτς, μαζί με την φαντασία του Μαχρέζ και την επιθετικότητα του Βάρντι. 

Οι καλές εμφανίσεις μετουσιώθηκαν σε νέα πρόταση, με τον Γάλλο χαφ να μετακομίζει Λονδίνο για λογαριασμό της Τσέλσι και να συνεχίζει στο ίδιο τέμπο σε όλους τους τομείς. Η συνήθεια που έγινε λατρεία δεν άλλαξε, πανηγυρίζοντας το πρωτάθλημα για δεύτερη διαδοχική χρονιά, αυτή τη φορά με τους «μπλε», το Μάιο του 2017. Ενώ, μόλις ένα μήνα νωρίτερα (Απρίλιος ίδιας χρονιάς) αναδεικνύεται ως ο καλύτερος ποδοσφαιριστής της Πρέμιερ Λιγκ, με την προσωπική του διάκριση να έρχεται ως φυσικό επακόλουθο. Αθόρυβη δουλειά, αδιάκοπα τρεξίματα, ταπεινότητα, εργατικότητα, καθαρά κοψίματα, μερικά από τα χαρακτηριστικά του. Με την Τσέλσι κέρδισε και το FA Cup την επόμενη σεζόν, για να έρθει το καλοκαίρι του 2018 η μεγαλύτερη -έως τώρα- πρόκληση της καριέρας του. 

Ο Καντέ όχι μόνο ταξίδεψε στη Ρωσία με το αντιπροσωπευτικό συγκρότημα για το Παγκόσμιο Κύπελλο, αλλά έφτασε μέχρι τέλους, με τα παιδιά του Ντεσάν να αναδεικνύονται πρωταθλητές κόσμου μετά από 20 ολόκληρα χρόνια. Ο ντροπαλός Γάλλος ξεχώρισε σε ακόμη μια διοργάνωση, όχι μόνο με τις ικανότητες εντός χορταριού, αλλά και εκτός από, με συμπαίκτες, συμπατριώτες και απανταχού φιλάθλους της στρογγυλής θεάς, να τον αποθεώνουν και να γίνεται σύνθημα σε κάθε ποδοσφαιρικό χείλος. 

Με την πρόσφατη βράβευσή του, ως έναν από τους κορυφαίους παίκτες της περσινής χρονιάς, ο Καντέ επιβεβαιώνει με κάθε τρόπο πως η θέληση μπορεί να νικήσει τα πάντα. Μέσα σε μία τριετία κατόρθωσε να «ανέβει» σε κάθε κορυφή που δοκίμασε να σκαρφαλώσει. Η μετριοφροσύνη και η ταπεινότητά του ξεπερνούν μερικές φορές ακόμη και τα αριστοτεχνικά του τάκλιν, με το χαμόγελό του να είναι η καλύτερη ντρίπλα. Ένας σπάνια άριστος επαγγελματίας, με ψυχή μικρού παιδιού. Συνέχισε να χαμογελάς Ν'γκολό!

Έλενα Χαριτάκη