Ιστορική πρόκριση με πρωτεργάτη τον Κλαφ

Η Μπέρτον ξεπέρασε και το 5ο κατά σειρά εμπόδιο που της προέκυψε στη φετινή πορεία στο Λιγκ Καπ, βρίσκεται για πρώτη φορά στα ημιτελικά του θεσμού έχοντας υποβιβαστεί στη LeagueOne μόλις τον περασμένο Μάιο και ο Νάιτζελ Κλαφ στην άκρη του πάγκου έδειξε ότι... ξέρει τον τρόπο για να φτάσει στην επιτυχία.  

Advertisement
Ιστορική πρόκριση με πρωτεργάτη τον Κλαφ

Για πρώτη φορά από τη σεζόν 2014-2015 και την παρουσία της Σέφιλντ Γιουνάιτεντ στους «4» του Λιγκ Καπ Αγγλίας, βρίσκεται να διεκδικεί μια θέση για τον μεγάλο τελικό κάποια ομάδα από την 3η ή και χαμηλότερη επαγγελματική κατηγορία του ποδοσφαίρου της χώρας.

Φέτος, είναι η Μπέρτον εκείνη που έκανε τη μεγάλη έκπληξη, πετώντας εκτός συνέχειας τη Μίντλεσμπρο σε νοκ-άουτ ματς στο Riverside, χάρη σε γκολ του Χέσκεθ στο ξεκίνημα του δευτέρου ημιχρόνου της αναμέτρησης της Τρίτης.

Στην άκρη του πάγκου της Μπέρτον, όπως συνέβη και με τον σύλλογο του Σέφιλντ πριν από μια τριετία, βρίσκεται ο Νάιτζελ Κλαφ!

Ο νυν κόουτς της ομάδας και γιος του τεράστιου, Μπράιαν Κλαφ, είχε πανηγυρίσει δυο φορές την κατάκτηση του Λιγκ Καπ ως ποδοσφαιριστής της Νότιγχαμ Φόρεστ, είχε δώσει το «παρών» στα ημιτελικά με τη Ντέρμπι Κάουντι ως προπονητής, το έκανε και το 2015 με τους «blades» και το κάνει και τώρα με τη Μπέρτον.

Είναι τρομερά αξιοσημείωτο το γεγονός πως για να βρεθεί ξανά στους «4» του Carabao Cup, ξεπέρασε φέτος τα εμπόδια των Σριούσμπερι, Άστον Βίλα, Μπέρνλι, Νότιγχαμ Φόρεστ και Μίντλεσμπρο, με τις τέσσερις από τις πέντε ομάδες ν' αγωνίζονται σε ανώτερη κατηγορία από αυτή των «brewers».

Πλέον, η Μπέρτον περιμένει τον επόμενο αντίπαλό της για να διεκδικήσει μια θέση στον μεγάλο τελικό, με τον Κλαφ να ξεκαθαρίζει πλέον πως «Αν σκεφτεί κανείς πως 92 ομάδες ξεκίνησαν στη διοργάνωση και εμείς τώρα είμαστε στις 4 καλύτερες, τότε το επίτευγμα αποκτά μεγάλη σημασία. Είμαστε περήφανοι και μακάρι οι οπαδοί μας να μιλούν γι' αυτό για πολλά χρόνια ακόμα...».

Με τον υποβιβασμό στη LeagueOne να έχει έρθει τον περασμένο Μάιο και τον σύλλογο να κάνει νέα προσπάθεια στην 3η κατά σειρά κατηγορία, η πορεία στο Λιγκ Καπ αποτελεί ήδη κάτι που κάνει τον κόσμο και τους ανθρώπους του κλαμπ να θεωρούν πως μπορούν να τα καταφέρουν ξανά και να «σηκωθούν»...

Κώστας Ζάλιαρης