Λέστερ: Μπροστά στο μεγάλο δίλημμα του τροπαίου ή του Champions League...

Μπροστά από ένα μεγάλο δίλημμα βρίσκεται πλέον η Λέστερ, με την ομάδα του Μπρένταν Ρότζερς πιθανώς να πρέπει να επιλέξει με τι θα είναι ευχαριστημένη, μετά το σφύριγμα της λήξης της δεύτερης αναμέτρησής της με την Τσέλσι, το βράδυ της Τρίτης. Με ένα νικηφόρο τελικό, ο οποίος θα έχει προηγηθεί ή με μία νίκη στην Premier League που θα της δώσει προβάδισμα στην μάχη της τετράδας;  



Advertisement
Λέστερ: Μπροστά στο μεγάλο δίλημμα του τροπαίου ή του Champions League...

Έφτασε πλέον η πιο κρίσιμη στιγμή στην εξαιρετική σεζόν που πραγματοποιεί η Λέστερ. Η ώρα που καλείται να διαχειριστεί δύο παιχνίδια απέναντι στον ίδιο αντίπαλο, δηλαδή την Τσέλσι, και να επιλέξει ποιο από τα δύο είναι πιο σημαντικό για την ίδια.

Ένας τίτλος ή ένα εισιτήριο στην κορυφαία διασυλλογική διοργάνωση; Σαφώς θα ήθελε και τα δύο, αλλά αν ιδανικά ένας οπαδός της ομάδας έπρεπε να επιλέξει μία εκ των δύο διοργανώσεων, σε ποια θα έδινε μεγαλύτερη σημασία;

Αρχικά, όλοι θα σκεφτούν την κατάκτηση ενός τίτλου. Το FA Cup άλλωστε είναι μία ιστορική διοργάνωση για το αγγλικό ποδόσφαιρο και μία ενδεχόμενη κατάκτησή του, αυτομάτως μετατρέπει την σεζόν σε «επιτυχημένη». Μην ξεχνάμε άλλωστε πως η Λέστερ απέκλεισε και την Μάντσεστερ Γιουνάιτεντ για να φτάσει σε αυτό το σημείο του θεσμού, έχοντας σαν πρωταγωνιστή τον Κελέσι Ιεανάτσο, ο οποίος ξεπέρασε σε αριθμό τερμάτων στο FA Cup, τον Ντιντιέ Ντρογκμπά.

Επιπλέον η Λέστερ κατέχει το ρεκόρ των περισσότερων παρουσιών σε τελικούς, οι οποίοι δεν της έχουν αποφέρει ποτέ τον τίτλο. Ο τελικός απέναντι στην Τσέλσι είναι ο πέμπτος στον οποίο συμμετέχει, με τις τέσσερις προηγούμενες απόπειρές της, να μην έχουν στεφθεί από επιτυχία, απέναντι στην Γουλβς (1948-49), στην Τότεναμ (1960-61), στην Μάντσεστερ Γιουνάιτεντ (1962-63) και στην Μάντσεστερ Σίτυ (1968-69).

Εύκολα διαπιστώνει κανείς λοιπόν πως η Λέστερ έχει επιχειρήσει να κατακτήσει το τρόπαιο τέσσερις φορές, με τις τρεις να τίθεται αντιμέτωπη με ομάδα του Big 6, κατά την διάρκεια της δεκαετίας του '60.

Μία ενδεχόμενη κατάκτηση του τροπαίου λοιπόν θα αποτελέσει πιθανώς και μία ποδοσφαιρική δικαίωση για την ίδια. Και δικαιολογημένα πολλοί αναρωτιούνται πως αν δεν τα καταφέρει και τώρα, πότε ενδεχομένως θα της δοθεί μία ανάλογη ευκαιρία;

Από την άλλη πλευρά όμως, υπάρχει το πρωτάθλημα και η εκπληκτική χρονιά που έχει πραγματοποιήσει, απόρροια της οποίας είναι και η βαθμολογική της θέση. Η Λέστερ βρίσκεται στην τρίτη θέση, προηγείται κατά δύο βαθμούς της Τσέλσι, έχοντας τα ίδια παιχνίδια, και γνωρίζοντας ήδη το αποτέλεσμα της Λίβερπουλ έναντι της Γιουνάιτεντ, ξέρει πως αν κερδίσει, σχεδόν «κλειδώνει» τόσο το εισιτήριο του Champions League, όσο και την θέση της στην φετινή βαθμολογία.

Βεβαίως επιτυχημένο κρίνεται και το αποτέλεσμα της ισοπαλίας, καθώς και πάλι θα διατηρήσει το προβάδισμά της, ξέροντας όμως πως στην τελευταία αγωνιστική της Premier League με την Τότεναμ θα πρέπει να μην ηττηθεί. 

Σε διαφορετική περίπτωση το όνειρο του Champions League θα παραμείνει... τέτοιο, και οι «αλεπούδες» θα καταστρέψουν μία χρονιά που ανέλπιστα μόνες τους δημιούργησαν.

Πού καταλήγουμε λοιπόν; Η διοίκηση, οι ποδοσφαιριστές, ο κόσμος και όλοι όσοι περιβάλλουν την Λέστερ τι θα επέλεγαν; Έναν τίτλο ή ένα εισιτήριο για το Champions League της επόμενης σεζόν, με άμεση συνέπεια την οικονομική ευχέρεια για νέες και καλύτερες καλοκαιρινές μεταγραφικές προσθήκες;

Είναι ένα ερώτημα που αποζητά απάντηση, αλλά η ευθύνη απάντησής του πιθανώς θα βαραίνει όλους στο «Κινγκ Πάουερ». Σε τρεις ημέρες από τώρα όλα θα είναι πιο ξεκάθαρα. Η Λέστερ θα έχει μάθει πλέον αν το παραμύθι είχε δράκο ή όχι...

Παρόλα αυτά, αν καταφέρει και κερδίσει την Τσέλσι δύο φορές, προσθέτοντας και τη νίκη του Ιανουαρίου στις ήδη υπάρχουσες, θα είναι η πρώτη φορά στην ιστορία της που πετυχαίνει τρεις διαδοχικές επικρατήσεις επί των «μπλε». Αν αυτό γίνει πραγματικότητα, η σεζόν της θα απογειωθεί. Και δικαιολογημένα θα ταυτιστεί με την καλύτερη εξαετία της ομάδας, μετά το πρωτάθλημα του 2015...

Μία εξαετία στην οποία έχει κερδίσει πολλά, έχει μεγαλώσει πολύ, αλλά έχει «χάσει» τον πρόεδρό της, Βιχάι Σριβανταναπράμπα. 

Η δήλωση του Μπρένταν Ρότζερς, ότι η ομάδα του σκοπεύει να του αφιερώσει την κατάκτηση του τροπαίου αποδεικνύει πως στο Λέστερ δεν ξεχνούν, με την ελπίδα ότι οι προηγούμενοι τελικοί, επίσης αποτελούν μαθήματα, τα οποία «έμαθαν» όλοι καλά, ενόψει της «μάχης» του Σαββάτου...

ΔΗΜΗΤΡΗΣ ΜΑΝΑΚΟΣ