Ο Λόφτους-Τσικ είναι ο παίκτης που έψαχνε ο Λάμπαρντ

Ο Άγγλος διεθνής έχει επιστρέψει για τα καλά στα πλάνα της Τσέλσι μετά από δέκα μήνες αγωνιστικής απραξίας, προσθέτοντας άλλο ένα όπλο στην φαρέτρα του Φρανκ Λάμπαρντ. Την ώρα που οι «Μπλε» αντιμετωπίζουν πρόβλημα στο κέντρο με τον τραυματισμό του Καντέ και τις ελλείψεις στην επίθεση, ο 24χρονος μπορεί να είναι το κλειδί για τον Άγγλο τεχνικό.  

Advertisement
Ο Λόφτους-Τσικ είναι ο παίκτης που έψαχνε ο Λάμπαρντ

Ήταν 15 Μαΐου του 2019 όταν η Τσέλσι αντιμετώπιζε σε φιλικό παιχνίδι στις ΗΠΑ της Νιου Ίνγκλαντ Ρεβολούσιον, στο πλαίσιο μίας αντισημιτικής καμπάνιας που πραγματοποιούσαν οι «Μπλε». Το πρωτάθλημα είχε τελειώσει πριν από λίγες μέρες με τον σύλλογο να κατακτά την 3η θέση και τον τελικό του Γιουρόπα Λιγκ να ακολουθεί σε περίπου δύο εβδομάδες.

Ο Μαουρίτσιο Σάρι, ο οποίος ήταν τότε ο τεχνικός του συλλόγου, είχε εκφράσει πολλές φορές τις αντιδράσεις του για αυτό το φιλικό, καθώς πίστευε ότι οι παίκτες του θα έπρεπε να ξεκουραστούν ενόψει του τελικού. Την ίδια στιγμή τόνισε ότι ένας τέτοιος αγώνας είναι επίφοβος, γιατί θα μπορούσε να τραυματιστεί κάποιος παίκτης της ομάδας. Ήταν σαν να το ήξερε ο Ιταλός. Στο 69ο λεπτό του αγώνα ο Λόφτους-Τσικ αποχώρησε τραυματίας από τον αγωνιστικό χώρο και εθεάθη λίγη ώρα μετά να αποχωρεί από το γήπεδο με πατερίτσες.

Τελικά έγινε γνωστό ότι ο Άγγλος μέσος είχε πάθει ρήξη Αχίλλειου τένοντα, λίγες μέρες μόλις μετά από τον συμπαίκτη του Κάλουμ Χόντσον-Οντόι. Οι δύο τους θα έμεναν εκτός αγωνιστικής δράσης για πολλούς μήνες, μεγάλο πλήγμα ειδικά για τον Λόφτους-Τσικ που πραγματοποιούσε την καλύτερη χρονιά της καριέρας του.

Σε συνολικά 40 αγώνες ο υψηλόσωμος μέσος είχε πετύχει δέκα γκολ, τα έξι στην Πρέμιερ Λιγκ. Λόγω της συμμετοχής της Τσέλσι στο Γιουρόπα Λιγκ, έλαβε αρκετό χρόνο συμμετοχής ως βασικός στα ευρωπαϊκά παιχνίδια. Λόγω της απουσίας του Καντέ λόγω τραυματισμού και της μέτριας αγωνιστικής κατάστασης του Ματέο Κόβατσιτς, ο Άγγλος θα ξεκινούσε βασικός στον τελικό.

Τελικά έμελλε να περάσει έναν γογλοθά με τον τραυματισμό του, ο οποίος τον κράτησε παραπάνω εκτός αγωνιστικής δράσης. Παρ’ όλα αυτά ο σύλλογος δεν έδειχνε να ενδιαφέρεται για την κατάσταση στην οποία θα επιστρέψει ο παίκτης, προσφέροντας του ένα νέο συμβόλαιο το οποίο θα τον κρατούσε στο «Στάμφορντ Μπριτζ» μέχρι το 2024.

Ο Φρανκ Λάμπαρντ γνωρίζει ότι υπάρχουν ελάχιστοι παίκτες, οι οποίοι μπορούν να συνδυάσουν τα αγωνιστικά στοιχεία του. Η ταχύτητα του σε συνδυασμό με την δύναμη του, την τεχνική του κατάρτιση και την ταχύτητα του τον έβαλαν από νωρίς στην κορυφή της λίστας του Γκάρεθ Σάουθγκεϊτ για την εθνική Αγγλίας. Το γεγονός ότι μπορεί να αγωνιστεί με μεγάλη άνεση στις θέσεις του κέντρου, αλλά και στα άκρα τις επίθεσης σε κάποιες περιπτώσεις, ήταν στοιχείο το οποίο ζητούσε ο προπονητής των «Τριών Λιονταριών».

Αυτή την στιγμή η Τσέλσι αντιμετωπίζει έντονα προβλήματα στα άκρα της επίθεσης, με τους Πέδρο, Γουίλιαν και Χόντσον-Οντόι να μην έχουν αποδώσει τα αναμενόμενα και τον Κρίστιαν Πούλισικ να παραμένει εκτός λόγω τραυματισμού. Η συνέχεια στο πρωτάθλημα αναμένεται δύσκολη για τους «Μπλε», με τις Μάντσεστερ Γιουνάιτεντ και Τότεναμ να μειώνουν την διαφορά, ενώ για τους 16 του Τσάμπιονς Λιγκ η Μπάγερν Μονάχου είναι ένα μεγάλο εμπόδιο.

Δεν θα αποτελέσει έκπληξη εάν ο Λάμπαρντ καταφύγει στην χρήση του Λόφτους-Τσικ, για να καλύψει τα αγωνιστικά προβλήματα της ομάδας του.

Μάριος Αγγελέτος