Η...«κατάρα» των πέναλτι σταμάτησε (;)

Κατά το παρελθόν η εθνική ομάδα της Αγγλίας είχε μόνο έναν «εφιάλτη», την διαδικασία των πέναλτι. Μία διαδικασία η οποία με τον χρόνο έγινε... παράδοση και κατέληξε σε «κατάρα». Αυτή, φαίνεται πως σιγά – σιγά σπάει, έπειτα από τις δύο τελευταίες επιτυχίες στο Μουντιάλ και το Nations League...  

Advertisement
Η...«κατάρα» των πέναλτι σταμάτησε (;)

Η εθνική ομάδα της Αγγλίας κατέκτησε φέτος την 3η θέση του UEFA Nations League σε μία αναμέτρηση με αντίπαλο την Ελβετία, όπου οι δύο ομάδες έφτασαν έως την διαδικασία των πέναλτι για να αναδειχθούν νικητές οι Άγγλοι με το τελικό 6-5. Αυτό η θετική εξέλιξη, ήρθε έναν χρόνο μετά και την επιτυχία εις βάρος της Κολομβίας στο Παγκόσμιο Κύπελλο του 2018 στη Ρωσία...

Πάντως, κάποτε τα «τρία λιοντάρια» είχαν «πληγωθεί» κατά πολύ από την «ρώσικη ρουλέτα», αφού ούτε μία, ούτε δύο αλλά έξι συνολικά φορές βίωσαν τον αποκλεισμό από την άσπρη βούλα, δημιουργώντας έτσι μία κάκιστη παράδοση η οποία με τον καιρό πήρε μορφή... κατάρας.

Παγκόσμιο Κύπελλο 1990

Η πρώτη φορά που η εθνική Αγγλίας «πληγώθηκε» από την διαδικασία των πέναλτι ήταν το 1990 στο Παγκόσμιο Κύπελλο στην Ιταλία, στο οποίο και κατέκτησε την τέταρτη θέση. Εκείνη την χρονιά οι Άγγλοι ξεκίνησαν την πορεία τους στην διοργάνωση από τον 6ο όμιλο, έχοντας αντιπάλους την Ιρλανδία, την Ολλανδία και την Αίγυπτο. Σε έναν όμιλο, όπως εξελίχθηκε, «ροντέο» αφού έχοντας δύο ισοπαλίες με Ιρλανδία (1-1) και Ολλανδία (0-0) χρειάστηκαν νίκη στην τελευταία αναμέτρηση με την Αίγυπτο, την οποία και πέτυχαν με σκορ 1-0 και σε συνδυασμό με την ισοπαλία με 1-1 των Ιρλανδών με τους Ολλανδούς κατάφεραν και τερμάτισαν στην 1η θέση με 4 βαθμούς. Μετά τους ομίλους όμως αρχικά «συναντήθηκαν» στην φάση των «16» με το Βέλγιο, το οποίο και κέρδισαν στην παράταση με 1-0, συνέχισαν στους «8» με αντίπαλο το Καμερούν με το οποίο αν και στα 90΄λεπτά κατέληξαν στο 2-2, στην παράταση το κέρδισαν με 3-2 και φτάνοντας στα ημιτελικά βρέθηκαν αντιμέτωποι με την Δυτική Γερμανία και την...«ρώσικη ρουλέτα». Η κανονική διάρκεια του παιχνιδιού, όπως και η παράταση στην συνέχεια, έληξε στο ισόπαλο 1-1, με τους Γερμανούς να παίρνουν στο 60' προβάδισμα με τον Μπρέμε και τους Άγγλους να ισοφαρίζουν στο 80' με τον Λίνεκερ. Όμως, φτάνοντας εν τέλει στην διαδικασία των πέναλτι «μοιραίοι» για την Αγγλία ήταν οι Στιούαρτ Πιρς και Κρις Γουόντλ, με αποτέλεσμα οι Γερμανοί να κατακτήσουν την πρόκριση στον τελικό και η τότε ομάδα του Μπόμπι Ρόμπσον να ξεκινάει την κακή παράδοση στα πέναλτι.

Ευρωπαϊκό Πρωτάθλημα 1996

Με την αρχή να γίνεται στην Ιταλία, η δεύτερη φορά που οι Άγγλοι έφτασαν έως την...«πηγή» αλλά νερό δεν ήπιαν ήταν έξι χρόνια μετά στο Ευρωπαϊκό Πρωτάθλημα του 1996 στο σπίτι τους. Σε αυτή την διοργάνωση οι οικοδεσπότες ξεκίνησαν δυναμικά, έχοντας βρεθεί στον 1ο όμιλο με την Ολλανδία, την Σκωτία και την Ελβετία και πετυχαίνοντας δύο νίκες με τους Σκωτσέζους (2-0) και τους Ολλανδούς (4-1) αλλά και μία ισοπαλία με τους Ελβετούς (1-1) στην «πρεμιέρα» κατέκτησαν με σχετική άνεση την πρόκριση στους «16» του θεσμού. Σε εκείνη την φάση η διαδικασία των πέναλτι «χαμογέλασε» στο τότε σύνολο του Τέρι Βέναμπλς, το οποίο αντιμετώπισε την Ισπανία κι ύστερα από το 0-0 σε κανονική διάρκεια και παράταση έφτασε στα πέναλτι, όπου και επικράτησε με 4-2. Όμως, το ίδιο δεν συνέβη και στην επόμενη φάση όπου αντίπαλος ήταν ξανά η Γερμανία. Ίδιο σκορ με τον ημιτελικό του Παγκοσμίου Κυπέλλου πριν έξι χρόνια στα 90' λεπτά, με τους Άγγλους αυτή την φορά να προηγούνται στο 3' με 1-0 με τον Σίρερ και τους Γερμανούς να ισοφαρίζουν στο 16' με τον Κουντζ. Αλλά η...«κατάρα» επέστρεψε στην διαδικασία των πέναλτι. «Μοιραίος» αυτή την φορά ήταν ο νυν προπονητής των «λιονταριών», Γκάρεθ Σάουθγκειτ, ο οποίος αστόχησε στο έκτο πέναλτι της ομάδας κι έστειλε τους Γερμανούς σε ακόμη έναν τελικό...

Παγκόσμιο Κύπελλο 1998

Η Αχίλλειος πτέρνα θα φανερωνόταν ξανά δυο χρόνια αργότερα για την εθνική Αγγλίας, στο Παγκόσμιο Κύπελλο του 1998 το οποίο έλαβε χώρα στην Γαλλία. Στον θεσμό αυτόν, τα «τρία λιοντάρια» ξεκίνησαν από τον 7ο όμιλο, όπου και τέθηκαν αντιμέτωποι με την Ρουμανία, την Κολομβία και την Τυνησία. Μία νίκη 2-0 με τους Τυνήσιους, μία ήττα από τους Ρουμάνους με 2-1 και μία νίκη με τους Κολομβιανούς με 2-0 φάνηκαν αρκετά να δώσουν την πρόκριση στην ομάδα του Γκλεν Χοντλ ως 2η στον όμιλο με έξι βαθμούς, πίσω από την Ρουμανία η οποία είχε απολογισμό έναν βαθμό παραπάνω. Η επόμενη φάση λοιπόν έφερε στον...«δρόμο» την Αργεντινή, η οποία αποτέλεσε στο τέλος τον «θύτη» από τα έντεκα μέτρα για τους Άγγλους. Η κανονική διάρκεια του αγώνα ολοκληρώθηκε με το «τρελό» 2-2, με τους Αργεντινούς να προηγούνται στο σκορ με τον Μπατιστούτα στο 6', οι Σίρερ στο 10' και Όουεν στο 16' έκαναν την ανατροπή και το 2-1, αλλά ο Ζανέτι στο πρώτο λεπτό των καθυστερήσεων του πρώτου ημιχρόνου ισοφάρισε σε 2-2. Το σκορ δεν άλλαξε ούτε στην παράταση και ο «εφιάλτης» των πέναλτι επέστρεψε. Αν και ο Κρέσπο από πλευράς Αργεντίνων αστόχησε στο δεύτερο πέναλτι της ομάδας του, το ίδιο έπραξε και ο Πολ Ινς, για να έρθει ο Ντέιβιντ Μπάτι στο πέμπτο πέναλτι να προκαλέσει ακόμα έναν τεράστιο πόνο... Τελικό αποτέλεσμα 4-3 υπέρ των Αργεντινών.

Ευρωπαϊκό Πρωτάθλημα 2004

Μετά το Παγκόσμιο Κύπελλο στην Γαλλία χρειάστηκαν να περάσουν έξι χρόνια για να επαναληφθεί η...«κατάρα» των πέναλτι για την εθνική ομάδα της Αγγλίας, με τόπο του «εγκλήματος» την Πορτογαλία και το Euro του 2004. Σε εκείνη την διοργάνωση οι Άγγλοι ξεκίνησαν τις αγωνιστικές υποχρεώσεις τους απ' τον 2ο όμιλο, έχοντας αντιπάλους την Γαλλία, την Κροατία και την Ελβετία. Τελικός απολογισμός έξι βαθμοί για την ομάδα του Σβεν Γκόραν Έρικσον, ύστερα από μία ήττα με την Γαλλία (2-1) και δύο συνεχόμενες νίκες με Ελβετία (3-0) και Κροατία (4-2), με την δεύτερη θέση πίσω από την Γαλλία να δίνει την πρόκριση στους «16» της διοργάνωσης. Αντίπαλος εκεί, η οικοδέσποινα Πορτογαλία. Στην τότε αναμέτρηση οι δύο εθνικές ομάδες φάνηκαν ισάξιες στον αγωνιστικό χώρο, με την Αγγλία να είχε πάρει το προβάδισμα με 1-0 με σκόρερ τον Όουεν στο 3', οι Πορτογάλοι να ισοφαρίζουν εφτά λεπτά πριν το τέλος στέλνοντας το ματς στην παράταση και στο 110' να κάνουν την ανατροπή και το 2-1, έως το 115' όπου ο Λάμπαρντ ισοφάρισε σε 2-2 κι έστειλε την «μάχη» στην διαδικασία της «ρώσικης ρουλέτας». Στα πέναλτι από πλευράς Αγγλίας αστόχησαν οι Ντέιβιντ Μπέκαμ και Ντάριους Βάσελ...

Παγκόσμιο Κύπελλο 2006

Με το «στραπάτσο» στα γήπεδα της Πορτογαλίας να ήταν ακόμα «νωπό» στην μνήμη του κάθε Άγγλου, δύο χρόνια αργότερα και στο Παγκόσμιο Κύπελλο της Γερμανίας η ιστορία...επαναλαμβάνεται έχοντας τον ίδιο πρωταγωνιστή. Στην φάση των ομίλων τα «τρία λιοντάρια» τέθηκαν αντιμέτωπα με την Σουηδία, την Παραγουάη και το Τρινιντάντ και Τομπάγκο κι αφού κέρδισαν Παραγουάη (1-0) και Τρινιντάντ (2-0), με την ισοπαλία με αντίπαλο την Σουηδία (2-2) κατάφεραν και τερμάτισαν στην πρώτη θέση του ομίλου με επτά βαθμούς, συναντώντας το Εκουαδόρ στην επόμενη φάση. Με τους «αμαρίγιος» ένα γκολ του Ντέιβιντ Μπέκαμ στο 60' φάνηκε αρκετό να κάνει την διαφορά και να δώσει στους αήττητους τότε Άγγλους την νίκη με 1-0 και την πρόκριση στις οχτώ καλύτερες ομάδες του κόσμου, στην φάση που θα βρίσκονταν αντιμέτωποι με τον προ διετίας «φονιά» τους, την Πορτογαλία. Στο τότε παιχνίδι, Αγγλία και Πορτογαλία μετά από 120' λεπτά αγώνα δεν κατάφεραν ποτέ να «σπάσουν» η καθεμία την αντίπαλη άμυνα και η διαδικασία των πέναλτι ήταν η τελική λύση. Άστοχοι αυτή την φορά από την πλευρά των Άγγλων ήταν οι Φρανκ Λάμπαρντ, Στίβεν Τζέραρντ και Τζέιμι Κάραγκερ, ενώ από τους Πορτογάλους οι Βιάνα και Πετίτ. Όμως, η «κατάρα» των πέναλτι επισκίασε ακόμη μία φορά την εθνική Αγγλίας, με αποτέλεσμα να έρθει ήττα με 3-1 και να επιστρέψουν οι διεθνείς πίσω στο Νησί με άδεια χέρια.

Ευρωπαϊκό Πρωτάθλημα 2012

Η τελευταία φορά που η εθνική ομάδα της Αγγλίας «πληγώθηκε» από τα έντεκα μέτρα ήταν στο Euro του 2012 το οποίο και διεξήχθη στα γήπεδα της Πολωνίας και της Ουκρανίας. Στην φάση των ομίλων και συγκεκριμένα στον 4ο όμιλο, αντίπαλοι για τους Άγγλους ήταν η Γαλλία, η οικοδέσποινα Ουκρανία και η Σουηδία, σε έναν όμιλο τον οποίο και ολοκλήρωσαν στην πρώτη θέση και αήττητοι. Ξεκίνησαν με την ισοπαλία με τους Γάλλους (1-1) και πήραν νίκες επί των Σουηδών (3-2) και των Ουκρανών (1-0). Όμως γι' ακόμη μία φορά η Αγγλία δεν κατάφερε να φτάσει σε σημείο να διεκδικήσει κάτι αξιόλογο. Στη φάση των «16» και με αντίπαλο την εθνική ομάδα της Ιταλίας ήρθε το νέο χαστούκι. Σε μία μονομαχία όπου η κανονική διάρκεια και η παράταση έληξαν στο ισόπαλο 0-0, τα πέναλτι ήταν αυτά που θα έκριναν τον νικητή. Τελικό σκορ 4-2 υπέρ των Ιταλών, με «μοιραίους» από πλευράς Άγγλων τους Άσλεϊ Γιάνγκ και Άσλεϊ Κόουλ, οι οποίοι αστόχησαν στα δύο τελευταία πέναλτι και ταυτόχρονα έδωσαν συνέχεια στην «κατάρα»...

Μαρίνος Πάντζης