H βραδιά που όλη η Αγγλία... μίσησε τον Μπέκαμ!

Όλοι οι μεγάλοι παίκτες, έστω και μια φορά στην καριέρα τους, ενδέχεται να έχουν μια άσχημη στιγμή, που μπορεί να την «κουβαλάνε» για αρκετό καιρό μέσα τους. Όπως ακριβώς συνέβη με τον Ντέιβιντ Μπέκαμ σαν σήμερα, 20 χρόνια πριν (30/6/1998), όταν η Αγγλία γνώριζε ακόμα έναν οδυνηρό αποκλεισμό στην διαδικασία των πέναλτι, από την Αργεντινή, με όλη την – αρνητική – προσοχή να στρέφεται προς τον τότε άσο της Μάντσεστερ Γιουνάιτεντ…

Advertisement
H βραδιά που όλη η Αγγλία... μίσησε τον Μπέκαμ!

To καλοκαίρι του 1998, στα γήπεδα της Γαλλίας, η Αγγλία θα επέστρεφε σε Παγκόσμιο Κύπελλο μετά από οκτώ χρόνια (καθώς απουσίαζε στο Μουντιάλ του 1994 στις ΗΠΑ), με τις προσδοκίες, βάσει του ρόστερ που διέθετε ο Γκλεν Χοντλ, να είναι σχετικά υψηλές. Ντέιβιντ Σίμαν, Σολ Κάμπελ, Γκάρι Νέβιλ, Τόνι Άνταμς, Τέντι Σέριγχαμ, Πολ Σκόουλς είναι μερικά από τα μεγάλα ονόματα που διαθέτουν εκείνη την χρονιά τα «τρία λιοντάρια», καθώς και η «αποκάλυψη» που ακούει στο όνομα Μάικλ Όουεν, μόλις στα 19 του...

Στην φάση των ομίλων οι Άγγλοι θα νικήσουν τις Τυνησία και Κολομβία (αμφότερες με σκορ 2-0) και παρά την ήττα στο ενδιάμεσο από τη Ρουμανία (1-2), θα προκριθούν από το 7ο γκρουπ, γεγονός που θα τους στείλει στα νοκ-αουτ πάνω στην Αργεντινή. Αυτή θα ήταν και η πρώτη τους συνάντηση σε Μουντιάλ μετά από το 1986, και την πρόκριση της «αλμπισελέστε» χάρη στο περιβόητο… «χέρι του θέού» αλλά και του «γκολ του αιώνα» από τον Ντιέγκο Μαραντόνα!

Οι Αργεντίνοι άνοιξαν το σκορ μόλις στο 4’ με δράστη τον Μπατιστούτα, όμως η «απάντηση» των Άγγλων δεν άργησε να έρθει. Στο 9ο λεπτό, ο Άλαν Σίρερ θα ισοφαρίσει, και επτά λεπτά αργότερα, με κούρσα από το κέντρο και περνώντας όποιον βρει μπροστά του, ο Μάικλ Όουεν θα δώσει το προβάδισμα στην ομάδα του. Λίγο πριν «βγει» όμως το πρώτο ημίχρονο, ο Ζανέτι θα εκμεταλλευτεί την πάσα του Βερόν ύστερα από εκτέλεση φάουλ και με δυνατό σουτ θα «γράψει» το 2-2.

Το δεύτερο μέρος της αναμέτρησης όμως ξεκίνησε με μια φάση που θα άλλαζε τη ροή τους ματς και τις ισορροπίες του. Ένα δυνατό μαρκάρισμα του Ντιέγκο Σιμεόνε πάνω στον Μπέκαμ, στο 47ο λεπτό, θα επιφέρει τον εκνευρισμό του παίκτη της Μάντσεστερ Γιουνάιτεντ, η… πονηρή κλωτσιά του προς τον νυν τεχνικό της Ατλέτικο Μαδρίτης δεν θα ξεφύγει της προσοχής του διαιτητή Νίλσεν, με αποτέλεσμα ο «Μπεκς» να δει την κόκκινη κάρτα και τον «δρόμο» προς τα αποδυτήρια!

Στο υπόλοιπο μέρος του παιχνιδιού δεν άλλαξε κάτι, με τις δυο ομάδες να οδηγούνται στα πέναλτι και την Αγγλία να γνωρίζει έναν ακόμα αποκλεισμό, με σκορ 4-3 και να αποχαιρετά την διοργάνωση. Ήταν ο 3ος της στην «ρώσικη ρουλέτα» κατά την δεκαετία του ’90 (μετά από αυτές στο Μουντιάλ του 1990 και του Euro 1996, και τις δυο από τη Γερμανία) αλλά όχι και ο τελευταίος της σε αυτή τη διαδικασία μέχρι τις μέρες μας…

 

 

Για τις δυο ομάδες αγωνίστηκαν τότε:

Aργεντινή: Ρόα, Ζανέτι, Βίβας, Αγιάλα, Σαμότ, Αλμέιδα, Σιμεόνε (Μπέρτι 91’), Βερόν, Ορτέγκα, Λόπες (Γκαγιάρντο 68’), Μπατιστούτα (Κρέσπο 68’)

Αγγλία: Σίμαν, Γκ. Νέβιλ, Άνταμς, Κάμπελ, Άντερτον (Μπάτι 97’), Μπέκαμ, Ινς, Σκόουλς (Μέρσον 78’), Λε Σο (Σάουθγκεϊτ 71’), Όουεν, Σίρερ

Ωστόσο, το τίμημα της κόκκινης κάρτας εκείνο το βράδυ, στο «Ζοφρουά Γκισάρ» του Σεντ-Ετιέν, αποδείχθηκε μακροπρόθεσμα βαρύ για τον Ντέιβιντ Μπέκαμ. Στο Νησί, η κριτική και τα σκληρά σχόλια που δέχθηκε από τον βρετανικό Τύπο ο 23χρονος τότε χαφ δεν είχαν… τελειωμό, με το πρωτοσέλιδο της «Daily Mail» που βγήκε την 1η Ιουλίου, να είναι χαρακτηριστικό του κλίματος εκείνων των ημερών: «Ten Heroic Lions, One Stupid Boy» («Δέκα ηρωικά λιοντάρια και ένα ανόητο παιδί…»).

Χρήστος Γραβιάς