Όπως φέτος, έτσι και το 2000, η Άρσεναλ προσπαθούσε να σώσει τη σεζόν... (vids)

Την τελευταία φορά που η Άρσεναλ βρέθηκε στα ημιτελικά του νυν Γιουρόπα Λιγκ, ήταν πίσω στη σεζόν 1999-2000, όταν τότε ξεπέρασε το εμπόδιο της Βέρντερ Βρέμης στα προημιτελικά και κοντραρίστηκε με τη Λανς στους «4» του θεσμού, για να διεκδικήσει το τρόπαιο στην Κοπεγχάγη...  

Advertisement
Όπως φέτος, έτσι και το 2000, η Άρσεναλ προσπαθούσε να σώσει τη σεζόν... (vids)

Οι «κανονιέρηδες» τρόμαξαν για λίγα λεπτά μετά το 2-0 της ΤΣΣΚΑ Μόσχας, το βράδυ της Πέμπτης, στον μεταξύ τους επαναληπτικό για τους «8» της δεύτερης τη τάξει ευρωπαϊκής διασυλλογικής διοργάνωσης. Βέβαια, έφτασαν στο τελικό 2-2 και μαζί με το υπέρ τους 4-1 από το ματς του «Έμιρεϊτς», πέρασαν στα ημιτελικά ευρωπαϊκού τουρνουά για πρώτη φορά μετά την αγωνιστική περίοδο 2008-2009, όταν τότε αποκλείστηκαν από τη Μάντσεστερ Γιουνάιτεντ, η οποία συνέχισε μέχρι τον τελικό της Ρώμης και έχασε το τρόπαιο από τη Μπαρτσελόνα...

Όσον αφορά στο Γιουρόπα Λιγκ, εκεί, η Άρσεναλ τελευταία φορά έφτασε στους «4» τη σεζόν 1999-2000 και μάλιστα, πέρασε και στον μεγάλο τελικό!

Όπως φέτος, έτσι και τότε, προσπαθούσε να... συμμαζέψει τ' ασυμμάζευτα και να σώσει μια χρονιά που είχε καταστραφεί, αφού τερμάτισαν στο -18 από την πρωτοπόρο και Πρωταθλήτρια, Μάντσεστερ Γιουνάιτεντ, έστω κι αν το έκαναν μέσω της 2ης θέσης, εξασφαλίζοντας την παρουσία τους στους ομίλους του επόμενου Τσάμπιονς Λιγκ.

Στα προημιτελικά, λοιπόν, η Άρσεναλ είχε ξεπεράσει το εμπόδιο της Βέρντερ Βρέμης, παίρνοντας νίκη με σκορ 2-0 στο «Χάιμπουρι» και διπλασιάζοντας τα θετικά αποτελέσματα στη Γερμανία, όπου το σύνολο του Βενγκέρ επιβλήθηκε με το 4-2, με τον Ρέι Πάρλουρ να πετυχαίνει χατ-τρικ. Τεράστιο πλήγμα, αποτέλεσε η αποβολή του Τιερί Ανρί, με τον Αλσατό προπονητή να ξεσπά κατά του διαιτητή, Κιμ Νίλσεν και εκείνος να τον στέλνει στην εξέδρα...

Στους «4» της διοργάνωσης, η Λανς παρατάχθηκε απέναντι στους «κανονιέρηδες», με τον γαλλικό σύλλογο να διανύει μια από τις καλύτερες περιόδους της, έχοντας κατακτήσει και τον τίτλο στη Ligue1, το 1998. Με τον Ανρί ν' απουσιάζει, ο Μπέργκαμπ σκόραρε στο πρώτο παιχνίδι, έγραψε το τελικό 1-0 και στον επαναληπτικό ήρθε η πρόκριση, με την επαναφορά του Ανρί να συνδυάζεται με γκολ, το οποίο «σκότωσε» τις ελπίδες της Λανς. Τελικό σκορ 2-1 υπέρ των Λονδρέζων και... πλώρη για τελικό!

Στο άλλο ζευγάρι, η Γαλατασαράι ζορίστηκε κόντρα στη Λιντς (είχε αποφευχθεί ο αγγλικός «εμφύλιος» στον τελικό, που θα ήταν ο πρώτος στη διοργάνωση μετά το Τότεναμ – Γουλβς του 1972) και οι Τούρκοι του Φατίχ Τερίμ με το 2-0 εντός έδρας και το ισόπαλο 2-2 στο «Έλαντ Ρόουντ», βρέθηκαν να διεκδικούν τον τίτλο στην Κοπεγχάγη. Ο επαναληπτικός, είχε στιγματιστεί από τη δολοφονία δύο Άγγλων οπαδών στην Κωνσταντινούπολη.

Στον μεγάλο τελικό του Κυπέλλου UEFA της σεζόν 1999-2000, το 0-0 της κανονικής διάρκειας και της παράτασης (χρυσό γκολ τότε) οδήγησε στα πέναλτι, ο Σούκερ αστόχησε, ο Βιεϊρά πέτυχε το δοκάρι και το όνειρο του αγγλικού κλαμπ μετατράπηκε σε εφιάλτη, αφού οι «κανονιέρηδες» έμειναν απλά με το μετάλλιο του φιναλίστ...

Κώστας Ζάλιαρης