Διπλό – δώρο στον Χότζον από την Κρίσταλ Πάλας

Σε ένα μεγάλο διπλό προχώρησε η Κρίσταλ Πάλας, που έκανε δώρο το τελικό 4-1 στον Ρόι Χότζον ο οποίος είναι πλέον με κάθε επισημότητα ο γηραιότερος προπονητής στην Πρέμιερ Λιγκ. Άκρως αποτελεσματικοί οι «αετοί», σκοράροντας με τους Μισί Μπατσουαγί, Γουίλφριντ Ζαχά (2) και τον πάντα αξιόπιστο από το σημείο του πέναλτι, Λούκα Μιλιβόγιεβιτς.

Advertisement
Διπλό – δώρο στον Χότζον από την Κρίσταλ Πάλας

Φάνηκε από την αρχή πως δεν θα ήταν ένα από τα καλά παιχνίδια της Λέστερ, η οποία έμεινε για ακόμη μία φορά μακριά από τον πραγματικό της εαυτό και συνέχισε να προβληματίζει στην φετινή σεζόν. Άνετη από τα πρώτα λεπτά η Πάλας, με τους ποδοσφαιριστές της να μην επιτρέπουν στους γηπεδούχους να βρουν χώρους για να απειλήσουν, με τις κυριότερες ευκαιρίες τους να έρχονται από απόσταση.

Από την άλλη οι Λονδρέζοι δυσκολεύονταν πολύ να βγουν μπροστά, με την λύση να δίνεται από στημένο στα μισά του γηπέδου. Πρωταγωνιστής ήταν ο διαιτητής, Άντονι Τέιλορ, που μετά την διαιτησία στο Μπόρνμουθ- Γουλβς έστρεψε και αυτός πάνω του την προσοχή, αρνούμενος πέναλτι που θα μπορούσε να δοθεί στην Λέστερ και καταλογίζοντας αυστηρό φάουλ στην φάση από την οποία ξεκίνησε το γκολ. Αμέσως μετά τον καταλογισμό του ο Ζαχά ζήτησε τα... ρέστα για προηγούμενη φάση που δεν πήρε παράβαση, ενώ κατά τους πανηγυρισμούς των φιλοξενούμενων ο Κάσπερ Σμάιχελ προσπαθούσε να πάρει εξηγήσεις γιατί πριν δεν σφύριξε ο Άγγλος διαιτητής και γιατί το έκανε στην συνέχεια, σε μια φάση που ήταν πάνω-κάτω ίδια. Στο μεσοδιάστημα, ο Μπατσουαγί βρέθηκε στην πορεία της μπάλας σε κακό σουτ του Τζέιμς ΜακΆρθουρ για να βάλει σωστά το πόδι του και με το γόνατο να αλλάξει πορεία στην μπάλα για να χριστεί σκόρερ.

Ανεβασμένη για λίγο μετά την επιστροφή από τα αποδυτήρια η Λέστερ, ωστόσο η Πάλας άρχισε να συνέρχεται. Κόντρα στην ροή του ματς η ισοφάριση από τον Τζόνι Έβανς (64’) που τελείωσε ιδανικά την φάση μετά από ενέργεια του πολύ δραστήριου Χάρβι Μπαρνς, με το γκολ να φέρνει σε νέα ισορροπία το ματς αλλά για πολύ λίγο.

Πανέμορφο το δεύτερο τέρμα των «αετών», με τον ΜακΆρθουρ να κάνει τέλειο σήκωμα στο πίσω δοκάρι για τον Ζαχά, και τον Ιβοριανό να του πιστώνει μια... κανονική ασίστ με όμορφο πλασέ στην κίνηση. Δεν της έφταιγε κανείς άλλος από τον κακό της εαυτό της Λέστερ στο δεύτερο μέρος, με τον Έβανς μετά το γκολ του να κάνει οφθαλμοφανή παράβαση εντός περιοχής και να στέλνει τον Μιλιβόγιεβιτς στην άσπρη βούλα. Δεν πρόκειται να αστοχήσει ποτέ από εκείνο το σημείο ο Σέρβος μέσος, που έκανε το 3-1 και τελείωσε στο 81’ την αναμέτρηση.

Το τελικό σκορ, ωστόσο, ήρθε στο φινάλε, με τον Ζαχά να γίνεται τελικός αποδέκτης της μπάλας έπειτα από ιδανική αντεπίθεση και να νικάει για δεύτερη προσωπική φορά τον Σμάιχελ. Έντονες οι αποδοκιμασίες από την εξέδρα μετά το τέλος του αγώνα, με αρκετούς από τους οπαδούς να μένουν στις θέσεις τους εμφανώς προβληματισμένοι για την κατάσταση που επικρατεί. Δύσκολα τα επόμενα 24ωρα για τον Κλοντ Πιελ.

Στην βαθμολογία, η Κρίσταλ Πάλας μείωσε στους δύο βαθμούς από την Λέστερ, και με συγκομιδή που φτάνει τους 30, άφησε έξι βαθμούς πίσω της την τρίτη από το τέλος Σαουθάμπτον η οποία κοντράρεται με την Άρσεναλ.

Οι συνθέσεις:

Λέστερ: Σμάιχελ, Ρικάρντο, Έβανς, Μαγκουάιρ, Φουχς, Ντιντί, Τίλεμανς (74' Ιενάτσο), Γκεζάλ (46' Γκρέι), Μάντισον, Μπαρνς (85' Οκαζάκι), Βάρντι

Κρίσταλ Πάλας: Γουάιτα, Γουόρντ, Τόμκινς, Σακό (78' Νταν), Φαν Άανχολτ, Μιλιβόγιεβιτς, ΜακΆρθουρ, Σλουπ, Τάουνσεντ (80' Κουγιατέ), Ζαχά, Μπατσουαγί (87' Αγιού)

Γιώργος Σιάφας