Γυρίζει σπίτι... η περηφάνια

Το τρόπαιο άλλαξε κατεύθυνση την τελευταία στιγμή.  It won’t come home. Όχι, τουλάχιστον, φέτος. Αυτό που γυρίζει σπίτι μαζί με την εθνική Αγγλίας, είναι η αξιοπρέπεια και η περηφάνεια. Τα τρία λιοντάρια ηττήθηκαν 2-1 από την Κροατία στην παράταση του ημιτελικού του φετινού Μουντιάλ και το όνειρο έμεινε μισό... Τρομερά ψυχικά αποθέματα από τους Κροάτες, παίζοντας για τρίτη φορά 120 λεπτά και φτάνοντας στον πρώτο τελικό της ιστορίας τους! 

Advertisement
Γυρίζει σπίτι... η περηφάνια

Όσο ο χρόνος κυλούσε, τόσο πιο κοντά φαινόταν πως βρίσκεται για την Αγγλία ο πρώτος τελικός μετά το 1966 και το τρόπαιο του Παγκοσμίου Κυπέλλου... μείωνε την απόσταση μέχρι το «σπίτι» του! Τρομερό ξεκίνημα, γκολ με απευθείας εκτέλεση φάουλ από τον Κίεραν Τρίπιερ στο 5ο λεπτό, τρέξιμο, απόλυτη ετοιμότητα για την κρισιμότητα του τρίτου ημιτελικού Μουντιάλ στην ιστορία των «τριών λιονταριών» και υπεροχή έναντι των Κροατών. Η ομάδα του Γκάρεθ Σάουθγκεϊτ ήταν σαφώς ανώτερη από τους αντιπάλους της, με τον Ραχίμ Στέρλινγκ σε πολύ καλό βράδυ να βοηθάει με τις κινήσεις του και το κυνήγι κάθε βαθιάς μπαλιάς ώστε ν’ απορροφά την πίεση στα μετόπισθεν και να σπρώχνει ξανά το παιχνίδι στο μισό γήπεδο των Κροατών, με τον Άσλεϊ Γιάνγκ να μετατρέπει σε τετράδα την αγγλική άμυνα ακολουθώντας τα σπριντ του Ρέμπιτς και τους παίκτες του Ντάλιτς να μην έχουν λύσεις. Από το ημίωρο κι έπειτα η Κροατία μπήκε λίγο περισσότερο στο κλίμα του αγώνα, αλλά δεν προκάλεσε αντίκτυπο...

Η Αγγλία είχε μπροστά της 45 λεπτά μέχρι να φτάσει στο όνειρο της συμμετοχής στο παιχνίδι που θα κρίνει τον φετινό κάτοχο του Παγκοσμίου Κυπέλλου. Έπρεπε να διαχειριστεί την κατάσταση που είχε διαμορφωθεί από το πρώτο μέρος με το προβάδισμα στο σκορ, μόνο που οι Κροάτες ήταν πλέον εκείνοι που έπρεπε ν’ ανεβάσουν ταχύτητα και να παίξουν το παιχνίδι τους. Και το έκαναν. Με πρωταγωνιστή τον Ρέμπιτς που ξεκίνησε στο δεύτερο μέρος αριστερά και άλλαξε πάλι πλευρές, η αγγλική άμυνα άρχισε να αισθάνεται πίεση, η οποία ολοένα και αυξανόταν. Στο 68ο λεπτό, ο Πέρισιτς εξέθεσε Γουόκερ και Τρίπιερ και ξεφεύγοντας στην πλάτη τους, με προβολή ισοφάρισε. Μάλιστα, λίγο αργότερα, είχε δοκάρι σε χαμηλό αριστερό σουτ, σε τεράστια χαμένη ευκαιρία. Με την κατοχή της μπάλας να έχει πέσει στο 30% για την Αγγλία, τα πράγματα είχαν γίνει αρκετά ζόρικα. Ο Ράσφορντ μπήκε για να δώσει επιθετική πνοή στη θέση του Στέρλινγκ, με τον ημιτελικό να οδηγείται στην παράταση αφού δεν άλλαξε κάτι πέραν της ισοφάρισης...

Η είσοδος του Ντάνι Ρόους έδωσε φρεσκάδα από το αριστερό «φτερό» στην εθνική ομάδα της Αγγλίας με την έναρξη του εξτρά ημιώρου και το πρόσωπο των «τριών λιονταριών» άλλαξε σε σχέση με αυτό που είχε παρουσιαστεί στο δεύτερο 45λεπτο της κανονικής διάρκειας του ημιτελικού. Μάλιστα, λίγο έλειψε να έρθει ακόμα ένα γκολ από στημένη φάση, αλλά η κεφαλιά του Στόουνς από εκτέλεση κόρνερ σταμάτησε σχεδόν πάνω στη γραμμή από τον Βρσάλικο στο 98’! Η ενέργεια που έβγαλαν οι Άγγλοι στο πρώτο μέρος της παράτασης δεν έκανε τη διαφορά. Αυτό που έκρινε τον ημιτελικό ήταν το ένστικτο του Μάντζουκιτς που σε φάση όπου ο Τζον Στόουνς ολιγώρησε μοιραία, ο φορ της Γιουβέντους «εκτέλεσε» τον Πίκφορντ με το αριστερό για το 2-1 που ήρθε με ανατροπή για τους Κροάτες, οι οποίοι αξίζουν τα εύσημα για την υπερπροσπάθεια που καταβάλλουν στη νοκ-άουτ φάση του φετινού Μουντιάλ. Έτσι, έφτασαν στον πρώτο τελικό της ιστορίας τους και τα «τρία λιοντάρια» έμειναν με τον τρίτο δικό τους ημιτελικό στο τουρνουά...

Οι συνθέσεις των δύο ομάδων:

Κροατία: Σούμπασιτς, Βρσάλικο, Λόβρεν, Βίντα, Στρίνιτς (95’ Πίβαριτς), Μπρόζοβιτς, Ρέμπιτς (101’ Κράμαριτς), Μόντριτς (119’ Μπάντελ), Ράκιτιτς, Πέρισιτς, Μάντζουκιτς (115’ Τσόρλουκα)

Αγγλία: Πίκφορντ, Γουόκερ (112’ Βάρντι), Στόουνς, Μαγκουάιρ, Χέντερσον (97’ Ντάιερ), Τρίπιερ, Λίνγκαρντ, Άλι, Γιάνγκ (91’ Ρόους), Κέιν, Στέρλινγκ (74’ Ράσφορντ)

Κώστας Ζάλιαρης